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Congo : Francine Ntoumi édifie les élèves du lycée de Mafouta sur la recherche médicale


Après le lycée Thomas Sankara et le Collège d’enseignement général (CEG) de la Liberté, en 2015-2016 ; le lycée Lumumba et le lycée d’Excellence de Massengo, en 2016 ; la professeur Francine Ntoumi était le 28 mars 2017 face aux élèves du lycée Sébastien Mafouta, dans le 8ème arrondissement de Brazzaville. L’objectif était de les édifier sur l’intérêt de la recherche médicale en Afrique en général, et au Congo en particulier. Mais aussi sur la place de la femme en filigrane.



La rencontre s’est tenue en présence du proviseur de ce lycée, Jean Nicaise Nkodia ; ainsi que des responsables de l’enseignement primaire et secondaire du département de Brazzaville. Elle s’est inscrite dans le cadre de la campagne de sensibilisation des élèves (surtout des filles) aux caractères scientifiques.
 
La campagne vise précisément à faire comprendre aux jeunes filles que la perception selon laquelle les femmes ne sont pas faites pour les sciences est totalement fausse. Elle a pour but de faire évoluer positivement les préjugés sur les femmes dans les sciences et valoriser la carrière scientifique pour la femme. Au cours de cette rencontre, Francine Ntoumi a interrogé les élèves sur leur représentation du métier de scientifique et sur ce qu’ils pensent de l’exercice de ce métier par une femme
 
Dans leurs réponses, les élèves ont, d’une manière générale, indiqué qu’ils appréciaient positivement ce métier. Certaines filles ont fait savoir leur volonté d’exercer ce métier. Pour les encourager, Francine Ntoumi a livré sa vision de la recherche médicale en se servant de sa propre expérience, notamment son parcours, les difficultés qu’elle a rencontrées dans sa formation, et ses satisfactions.
 
Elle a souligné que l’Afrique porte le plus lourd fardeau de la maladie dans le monde en matière de recherche biomédicale : l’Afrique subsaharienne publie moins de 10% des publications mondiales ; l’Afrique centrale est la moins dynamique des quatre régions ; le Congo est encore loin, sinon très loin. Les raisons sont multiples, parmi lesquelles le manque de personnel qualifié capable de servir valablement les besoins de la recherche ; les équipes de recherche généralement bancales ; le manque d’encouragement des techniciens supérieurs et/ou d’ingénieur de recherche.

Pourquoi les filles doivent s’inspirer de Francine Ntoumi ?
 
Tous ceux qui connaissent Francine Ntoumi affirment qu’elle «a fait un parcours sans faute». Née en 1961 à Brazzaville, d’un père ingénieur-électricien et d’une mère infirmière-puéricultrice, elle est l’aînée et la seule fille d’une fratrie de cinq enfants. Après ses études primaires et une partie du collège au pays, la jeune Francine Ntoumi se rend en France où elle obtient son BEPC (1975) et son baccalauréat (1978) au lycée Marie Curie de Sceaux, respectivement. En 1989, elle obtient son diplôme d’études approfondies (DEA) en biologie, avant de décrocher son doctorat es Sciences à l’université Pierre et Marie Curie en 1992.
 
Francine Ntoumi débute sa carrière dans la recherche sur le paludisme (immunologie et épidémiologie moléculaire) à l’Institut Pasteur de Paris. De 1995 à 2000, elle travaille comme chargée de recherches au Centre International de Recherches Médicales à Franceville (Gabon). De 2000 à 2005, elle est successivement cheffe de Laboratoire à l’unité de Recherches Médicales de l’hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné (Gabon) et à l’Institut de Médecine Tropicale/Faculté de médecine de l’université de Tübingen (Allemagne).

Francine Ntoumi au milieu des élèves et enseignants
Francine Ntoumi au milieu des élèves et enseignants
Responsable scientifique de l'European Developing Countries Clinical Trials Partnership (EDCTP) à La Haye (Pays-Bas) de 2006 à 2007, Francine Ntoumi a coordonné le Secrétariat de l’Initiative Multilatérale contre le Paludisme à Dar es Salaam (Tanzanie) de 2007 à 2010. Elle est la première femme africaine responsable du secrétariat de l’Initiative Multilatérale sur le paludisme.
 
Engagée dans le renforcement des capacités de recherche en santé sur le continent africain, elle coordonne le Réseau régional d’Afrique centrale sur la tuberculose, le VIH/SIDA, et le paludisme (CANTAM). Francine Ntoumi est membre de nombreux comités scientifiques internationaux dont le Global Health Scientific Advisory Committee de la Fondation Bill et Melinda Gates. Elle est aussi cheffe de laboratoire et professeure-associée à l’Institut de Médecine Tropicale de l’Université de Tübingen (Allemagne) depuis 2010 ; enseignante-chercheur à la Faculté des Sciences et Techniques de l’université Marien Ngouabi depuis 2014.

Elle crée la Fondation Congolaise pour la Recherche Médicale (FCRM) en 2008, dont l’objectif est d’être un appui de plus à la recherche, la santé publique et l’enseignement supérieur au Congo. Récipiendaire du Prix RICE (Réseau international des Congolais de l’extérieur) du parcours individuel en 2012 ; du Prix le Prix Kwame Nkrumah de l’UA pour les femmes scientifiques en mars 2012.
 

En mars 2015, elle a réceptionné le Prix scientifique Georg Forster de la Fondation Alexander Von Humbold  (Allemagne), et devient première femme d’Afrique subsaharienne bénéficiaire de cette récompense. Francine Ntoumi a est lauréate du Prix scientifique de la République du Congo de la télévision nationale et l’émission Panorama santé, en janvier 2016.Six mois plus tard, elle a reçu à Paris le Prix Christophe Mérieux de l’Institut de France pour ses travaux de recherche sur les maladies infectieuses en Afrique centrale.

Au regard de ce parcours élogieux, ma Pr. Francine Ntoumi a raison d’inciter les élèves filles à suivre ses pas. L’élève Danielle Mpougui, en classe de terminale D, rêve d’être astronome ou de délégué médical. «La communication de la Pr. Francine Ntoumi m’a redonné courage en oubliant le complexe d’infériorité que je portais toujours. Aujourd’hui, grâce à son expérience, j’ai compris que les femmes ont des compétences égales aux hommes. Elle est venue comme pour changer mes idées afin que je n’abandonne plus mes objectifs fixés», a-t-elle dit.   

Gaius Yengo Mounuala de la Terminale D qui plaçait la femme au second rang, s’est dit émerveilleux d’écouter Francine Ntoumi : « Son expérience a changé mes opinions et dès aujourd’hui je crois aux compétences de la femme dans tous domaines. J’ai toujours rêvé devenir un ingénieur en informatique pour servir mon pays». 

La Pr Francine Ntoumi et la Fondation Congolaise pour la Recherche Médicale mènent la campagne de sensibilisation des élèves aux caractères scientifique en collaboration avec plusieurs institutions : le gouvernement congolais, l’université Marien Ngouabi, les Instituts de recherche (IRSSA, IRSEN, etc.), les médias, la société pétrolière E&P Congo, etc.


Gos-Gaspard Lenckonov



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